someとany

  • 2019.05.23 Thursday
  • 01:01

JUGEMテーマ:聞けて話せる英会話教材と、英会話上達法

 

someとanyの使い分けは、実はかなり難しいのです。かく言う私も、いまだに自分で完全に使い分けられているとは思っておりません。

 

にもかかわらず、おばかな日本の学校教育では、中1の結構早い時期で教科書に登場します。

「いくつかの〜」という意味で両方の単語は登場し、肯定文ではsomeを、疑問文ではsomeは使わずにanyを使い、否定文ではnot+anyで「全く〜ない」という意味を表しsomeは使わない。確かに否定文では「いくつかの〜」という解釈では意味的に合わないのでsomeを使うことはありません。

で、

I have some pens.(私は数本のペンを持っています。)を疑問文にしなさい。というような問題が必ず出ます。

Do you have any pens?が、学校では正解となり、

Do you have some pens?は不正解として取り扱われます。

そして、クラスに帰国子女が生徒として混じっていたりすると、ほぼ100%、その帰国子女と先生との間で衝突が起きます。帰国子女たちは、「疑問文でもsomeを使うよ」と主張します。

100年前のsomeとanyの使い方について私は調べたことがありませんが、現在の私の周りにいるネイティヴに確認すると、帰国子女の主張に軍配が上がります。

 

私が中1のときにも、someは肯定文専用、疑問文ではanyを使うと習いました。が、当時私は違和感を覚えました。同じ意味の単語なのになんで肯定文と否定文では単語が異なるのだろうと。そう、実はこの二つの単語の意味が異なるのです。

 

someの基本的な意味は「いくつかの〜、いくらかの〜」で正解です。これに対し、anyの基本的な意味は「どんな〜でも、全ての〜」なのです。そうすると「not any」の意味が、「全く〜ない」につながりますね。

 

だから、Do you have any pens?の質問に対して先方がYes.と答えたら、「なら、1本貸してください」につながったりするわけです。

someを使って質問する際には、基本的に相手がそれを持っている、あるいはYes.の答えを期待しているのです。それに対してanyはNo.の答えも予期していることになります。

なので、他人にケーキを勧める場合などは、絶対にsomeを使います。

Do you want some cake?(ケーキはいかがですか)

うっかり、Do you want any cake?と訊こうものなら、相手は怒るかも知れません。なぜなら、これの意味は「どんなケーキでもいいから食べる?」となるからです。

 

中1で、「someは肯定文専用、疑問文ではany」と習うのに、Do you want some cake?的な文が、しれっと中2か中3で登場します。この際、適切な説明をする教師は稀です。いいのか、これで。

 

さて、

Do you have some pens?の方です。こっちの疑問文にも誤りはありません。例えば、会議の前に友人に念のための確認として使うわけです。someは「ペンを持っているだろうけど、一応念のために」という具合です。

 

someは確かによく使われる単語です。複数形の名詞の「冠詞」的な使われ方をしたりして、日本人の目から見ればほとんどなくても良いような場面で使われたりします。ジェイズのスーパースピーキングクラスの授業でもわりと初期であえて登場させます。が、anyが登場するのは、結構後の方です。子供たちにある程度の英語に対する余裕が備わってきたころです。当然ですが、「someは肯定文専用、疑問文ではany」なんて単純な教え方はしません。

someとanyについて、私はイギリス系の外国人にはあまり確かめたことはありませんので、彼らはアメリカ系の外国人とは違った使い方をするかもしれません。しかし、日本では、良きにつけ悪しきにつけアメリカ英語が教育の主流を占めております。なので、someとanyに関する教育内容をよほどのことがない限り変更しません。

 

40年前も今も、英語に余裕のない中1の初期にsomeとanyを導入する英語教育に疑問を抱かざるを得ません。ここにも役人の前例踏襲主義を見ることになります。

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