英会話と英文法は別物ではありません

  • 2019.01.14 Monday
  • 01:43

JUGEMテーマ:聞けて話せる英会話教材と、英会話上達法

 

英会話がらみの世界は、現在百鬼夜行の現状にあります。

例えば、「聞き流すだけで英語が話せるようになる」なんてあり得ないわけですが、これがどこから非難を受けることもなくCMがたびたび流されていたりします。私は、JAROなんかにもこのようなCMについて抗議をしました。私の世代は、ビートルズから始まりクイーンやその他たくさんの洋楽を聞きまくりました。聞き流すだけで英語が話せるようになるなら、私たちの世代のなかでは、英語が使いこなせる人間が量産されているはずですが、そんなことはありません。「スピード・ラーニング」ですか。「英語は勉強ではありません」なんてこともCMで言ってましたね。そもそも英単語を、日本における日常生活で、いつの間にか身に付けるなんてことは起きません。そうすると、わざわざ英単語を覚える作業をなしに、そして単語なんて全く知らずに、英語が話せるようになるわけなんてあり得ないですね。そんなことは、当たり前に理解できます。しかし、大量の人間が、こういう甘い言葉にのせられてしまうのでしょう。

こんな甘い言葉にのせられてしまうのは、中学や高校で英語学習に苦労したことの裏返しでしょう。あるいは、「学校では英語が苦手だったけれど、アメリカで1年も暮らしたら英語が話せるようになったよ」というような話を何かで耳にしたり、目にしたりして、「なんだ、学校での英語の勉強は間違いなんだ」と、何の深い考えもなし、自分に対する言い訳を用意してしまう。そういう人々は、やはり、スピード・ラーニングのカモになるでしょう。いや、スピード・ラーニングだけでなく、大半の英会話教室が、自分たちの生徒が英語が話せるようになると信じていないにもかかわらず、「英語は金になる」というわけで、教室を営んでいる、そんな英会話教室の良い顧客になったりするわけです。

日本人は何故英語が苦手なのか。それは日本語を母語にしているからです。答えは明確です。

アメリカに1年住んでいた人は、なぜ英語が話せるようになるのでしょう。これも答えは明確です。寝ても覚めても英語に取り囲まれていたからです。無理でも英単語を覚えていかないと生活すらままならない状況です。苦労を重ねて、だんだんに英語が話せるようになったのです。そう、苦労しまくったのです。決して楽に英語が話せるようになったわけではないのです。

 

ところで商売柄、日本の学校にいる間は苦手だったけれどアメリカに行って英語がはなせるようになったという日本人を講師として雇ってきた経験は数々あります。正直、予想通り、彼ら、彼女らの話す英語はブロークンです。日常生活では困らない程度のブロークンです。もちろん、どの程度の期間そこで生活していたのかによって、ブロークンの度合いは変わるわけですが。それに対して、学校では英語が得意だったと答える留学帰りの人の英語はかなり綺麗だったりもします。

 

世の中の英語嫌いの方には、耳に痛い現実かもしれませんが、文法を学習することは英語を話せるようになるために近道なのです。文法学習が、外国語を習得するための近道であることは世界的には常識です。それに、海外留学で渡航後にたいていの人は現地の英語学校に通います。その英語学校では、英語で英語の文法を学びます。

 

学校で英文法を学ぶから英語が話せるようにならない、わけではないのです。確かに、学校での英語教育は50%がダメです。しかし、そのダメな理由はこれをお読みの大勢の方が思っていらっしゃるであろう理由とは違うと予想されます。学校での英語教育のダメな点は、いずれお話します。

 

いいですか?英語を話せるようになるためには、文法に関する理解は必要なのです。一般的に英会話スクールが言う「学校の英語と英会話は別物」という言い訳は嘘。英文法と英会話は区別されるべきものではありません。当たり前に一つのものとして教えられるべきです。

というわけで、今後私がここで「英語教育」という場合、英文法と英会話が区別されることなく教えられるものを指しているとお考えください。ただし、チラシなど生徒募集のツールでは、上記のような説明をいちいち書くわけにもいかず、「英会話スクール」とは名乗っております。それは、あしからずご理解ください。

 

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